Quando camminare di più (e correre meno) è la scelta giusta

Camminare di più ha i suoi vantaggi! I tuoi obiettivi di corsa non cambieranno ma certamente avrai minori possibilità di incorrere in un infortunio.

Foto Getty Images

Come chi corre quasi ogni giorno, amo l'euforia e la libertà della corsa. Desidero ardentemente la sensazione che mi fa battere il cuore quando corro su una collina o quei rari, meravigliosi momenti in cui lo sforzo non sembra affatto uno sforzo. Anche ora, nel mezzo di una pandemia e dell'incertezza politica, correre mi aiuta a gestire, anche se per poco, l'ansia ambientale.

È incredibile la gamma di emozioni che si possono provare nel corso di una corsa. In una particolare domenica di marzo, sono passata da una sensazione di altissimo livello alla voglia di scoppiare a piangere appena 10 km dopo. Dopo alcuni mesi di cure per un dolore sordo e sporadico al mio piriforme, ora pulsava al punto che non potevo spingermi oltre. Una volta a casa, mi sono messa nelle mani di ibuprofene, sessioni di terapia elettromagnetica Powerdot e bagni di ghiaccio, prima di decidere che era il momento di concedere al mio corpo un adeguato riposo.

Più tardi ho chiamato un'amica che è anche un ortopedico a New York, e le ho spiegato i miei sintomi via Zoom. La prognosi: borsite dell'anca, disfunzione dell'articolazione sacroiliaca o sindrome del piriforme. Era d'accordo con il mio piano di riposo e mi ha dato l'ok per fare qualsiasi movimento leggero che non sembrasse aggravare la zona.

Il mio piano di riposo è durato un'intera settimana. Dopo essere rimasta bloccata in casa, sono dovuta uscire - non per correre, ma... per camminare.

Avevo paura di quella passeggiata, ma dovevo lasciare che il mio corpo guarisse. Vedere un dottore di persona in quel momento non era in cima alla mia lista di priorità. La mia salute mentale, d'altra parte, lo era, quindi sapevo che anche solo uscire all'aria aperta e fare del movimento dolce, anche se non era correre, mi avrebbe aiutato.

Non voglio indorare la pillola: camminare all'inizio faceva schifo. Mi sentivo come una lumaca. Invidiavo ogni corridore che mi passava davanti mentre passeggiavo lentamente per la strada.

Ma dopo qualche giorno, ho iniziato a guardare con piacere alla mia nuova, più lenta routine. Ogni mattina diventava qualcosa che desideravo, come lo era prima il correre. Mi svegliavo, compilavo il diario, preparavo il caffè e partivo. Prima di allora, correvo settimane da 50 a 65 km, preparandomi per la maratona di Londra del 2020 (poi rinviata, anche se solo per ora). In questi giorni, sto raggiungendo il picco di circa 25 km.

Ma ecco il punto di questi km da 16:30: non ho mai pensato che sarei stata così grata solo per il fatto di muovere il mio corpo. E in questo momento, è meglio che lo stia facendo in un modo che mi fa sentire meno stressata, anche se non è la mia normale routine.

Da un punto di vista fisico, la ricerca mostra che sessioni sotto i 60 minuti possono essere ottimi per il sistema immunitario, e che ora più che mai, è importante che non ci alleniamo troppo. E secondo Polly de Mille, RN, CSCS, e direttore del Tisch Sports Performance Center all'Hospital for Special Surgery (HSS), queste passeggiate mattutine fanno bene anche al mio passo di corsa.

"Come donna, è importante lavorare sulla densità ossea, il che può essere fatto con una passeggiata o qualsiasi esercizio a corpo libero", dice de Mille. "E a seconda della tua velocità o se stai camminando in salita, può comunque essere un ottimo allenamento. Inoltre, stai facendo lavorare molto la stessa muscolatura della corsa senza le forze ad alto impatto e lo stesso modello di andatura senza eccessivo stress eccentrico per i muscoli. Anche se è diverso, è sempre utile".

Mentre la corsa è spesso promossa per la sua accessibilità, la camminata è disponibile per un numero ancora maggiore di persone, e non c'è bisogno di alcuna attrezzatura speciale o denaro per farla. Per me, camminare è diventata un'opportunità per concentrarmi sulla mia forma, qualcosa che comunemente si perde quando eseguo intervalli o corro per battere record personali. Che fine aveva fatto lo spostamento del bacino? Ero in piedi a testa alta? Stavo facendo lavorare i miei glutei? Rallentare mi ha permesso di essere più consapevole del mio fisico e orgogliosa di me stessa per essermi lasciata andare, per non essere più arrabbiata per il mio infortunio, una circostanza che non potevo cambiare. C'è così tanta libertà in questo.

Dopo un po' di tempo, ho cominciato a notare una sensazione di realizzazione con ogni passeggiata. Le mie passeggiate possono non aver portato a un nuovo record personale (anche se c'è stato un giorno in cui sono andata sotto i 9:40 al km con un marsupio al seguito), ma mi hanno dato l'opportunità di muovermi di nuovo. Un'opportunità che mi ha fatto sentire produttiva e meno stressata nel corso della giornata. Secondo la ricerca, camminare può avere questo effetto: in un recente studio, gli esperti hanno scoperto che gli adulti più anziani che hanno cominciato le loro giornate con una passeggiata hanno migliorato di molto la loro funzione cognitiva rispetto a quelli sedentari.

Ma la vera scoperta, per me, è stata senza dubbio la sensazione di pace in ogni passeggiata. Mi sono sentita calma in un modo che forse non avevo mai provato prima. Vivo a New York, e per me finora camminare era diverso. Comportava attraversare metropolitane sovraffollate e un ritmo di camminata che per alcuni potrebbe essere considerato competitivo. Ma le mie passeggiate ora sono lunghe, ricordano quelle che facevo quando ero giovane, passeggiando senza alcuna preoccupazione. Non riesco a ricordare l'ultima volta che mi sono sentita così calmo come durante la mia passeggiata post-cena dell'altra sera. Solo io, un podcast e la certezza che alla fine tutto andrà bene. Alla fine.

"Non c'è un libro che parla di questo, è tutto senza precedenti", dice Deborah Roche, Ph.D., e psicologa dello sport alla HSS. "È importante avere un po' di condiscendenza con te stesso e fare il meglio che puoi. In questo momento, l'obiettivo dovrebbe essere quello di mettersi alle spalle situazioni di conflitto o di frenesia. Devi respirare e abbassare il livello di eccitazione. E una passeggiata è un ottimo punto di partenza".

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