Meglio una dieta a basso contenuto di grassi o di carboidrati?

Una dieta a basso contenuto di grassi coincide con un minore apporto calorico, lo confermano diversi studi. Ma come influisce sulle prestazioni?

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Se stai modificando la tua dieta per migliorare le tue prestazioni, potresti trovarti in un buco nero del dibattito apparentemente infinito della scienza nutrizionale: meglio un basso contenuto di grassi o un basso contenuto di carboidrati?

Un recente studio pubblicato sulla rivista Nature Medicine ha detto la sua osservando 20 adulti con un'età media di 30 anni, che sono stati classificati come sovrappeso in base al loro indice di massa corporea.

Per due settimane, la metà del gruppo ha seguito una dieta a base vegetale, a basso contenuto di grassi con un alto carico glicemico (in cui gli alimenti sono rapidamente digeriti e assorbiti, causando un aumento più veloce di zucchero nel sangue), mentre l'altra metà aveva una dieta animale, chetogenica, a basso contenuto di carboidrati con un basso carico glicemico (in cui gli alimenti sono lentamente digeriti e assorbiti, causando un aumento più lento di zucchero nel sangue). Poi hanno cambiato dieta per altre due settimane.

I ricercatori hanno scoperto che la dieta a basso contenuto di grassi ha offerto un apporto energetico significativamente inferiore nel complesso, il che significa che hanno assunto meno calorie. Quando le persone erano a dieta a basso contenuto di grassi, hanno volontariamente ridotto il loro apporto calorico di circa 550-700 calorie al giorno rispetto alle settimane a basso contenuto di carboidrati. E non hanno riportato alcuna differenza nella fame, pienezza o soddisfazione dei pasti lungo il percorso.

I ricercatori hanno notato che questa conclusione è contraria al pensiero corrente che tende a criticare i pasti a basso contenuto di grassi convinti che possano offrire una minore sazietà - aumentando il rischio di mangiare troppo. Inoltre, mangiare cibi con un alto carico glicemico può causare un eccesso di produzione di insulina, che promuove l'accumulo di grasso.

In termini di perdita di peso, tuttavia, non sembra avere un grande impatto. Nonostante le notevoli differenze nell'apporto calorico tra le diete, la perdita di peso totale dopo le prime due settimane era simile.

Quindi qual è la lezione per gli atleti di resistenza come i runner da questo studio? Come molte domande nutrizionali, la risposta è "dipende", secondo Kara Hoerr, R.D.N., dietista specializzata in nutrizione sportiva.

"Molte persone, compresi gli atleti, credono che se seguono una dieta a basso contenuto di carboidrati o grassi, vedranno i risultati desiderati". "Ma essere a basso contenuto di un certo macronutriente non significa che sia necessariamente meglio per te".

I nostri corpi sono progettati per avere bisogno di un equilibrio di grassi, carboidrati e proteine, ha aggiunto, e consumare meno energia non sempre equivale a migliorare le prestazioni. Per alcune persone, può anche portare ad abbattersi prima contro il muro.

"Gli atleti di resistenza hanno bisogno di un equilibrio di tutti i macronutrienti per avere buone prestazioni", ha detto Hoerr. "I nostri corpi preferiscono i carboidrati come fonte di carburante principale, e siamo molto efficienti nell'usarli. Ma abbiamo anche bisogno di grassi e proteine per aiutare a prevenire le lesioni, aiutare il recupero e mantenerci soddisfatti".

Nonostante la popolarità dei piani alimentari a basso contenuto di carboidrati o a limitazione di grassi, le prestazioni possono soffrire se gli atleti impoveriscono intenzionalmente il loro corpo di macronutrienti essenziali.

"Piuttosto che concentrarsi su cosa ridurre o eliminare in una dieta, un atleta è meglio che si concentri sulla qualità degli alimenti consumati, come mangiare carboidrati complessi, proteine magre e grassi sani più spesso", ha detto.

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