Mini cervelli cyborg creati in laboratorio per studiare i disturbi del sonno

Un progetto di ricerca italiano usa organoidi creati in laboratorio per capire quanto sia dannosa la deprivazione del sonno

Foto: Getty Images

Dormire bene, riposare e recuperare, sono aspetti fondamentali non solo per uno sportivo ma per chiunque voglia dare il massimo (anche sul lavoro, per esempio) durante il giorno: è per questo che negli ultimi decenni gli studi sui disturbi del sonno si sono intensificati.

Proprio uno di questi studi, per giunta italiano, mira a comprendere meglio quali siano gli effetti sul nostro cervello e sul nostro organismo della deprivazione del sonno, spingendosi anche oltre, andando cioè a individuare possibili correlazioni di questi disturbi con i sintomi della malattia di Parkinson e altre malattie neurodegenerative.

Il progetto in questione si chiama Nap (twiN-on-a-chip brAins for monitoring individual sleeP habits), riunisce una serie di partner europei (tra cui gli atenei di Friburgo e Amsterdam) ed è coordinato Centro di Ricerca E. Piaggio dell’Università di Pisa: l'obiettivo è sviluppare una specie di mini cervelli cyborg che possono essere accesi e spenti a comando.

ORGANOIDI CREATI IN LABORATORIO

Mini cervelli? Sì, hai capito bene. Tecnicamente si tratta di "organoidi", cioè repliche in scala ridotta di veri e propri organi umani. Vengono costruiti a tavolino, o meglio, in laboratorio, a partire da cellule di un paziente e vengono poi usati per test su nuove terapie personalizzate oppure per lo studio dei tumori e della loro evoluzione.

Nulla di nuovo in ambito scientifico, come si capisce dalle parole della dottoressa Chiara Magliaro, coordinatrice del progetto del Centro Piaggio di Pisa. "A differenza degli organoidi di cervello fatti finora, in questo caso i neuroni umani, sviluppati direttamente da cellule ottenute dal paziente, sono connessi anche a degli elettrodi molto sottili e flessibili, che permettono di monitorare l’attività neurale e inviare stimoli”.

LO STUDIO DEI DISTURBI DEL SONNO A UN LIVELLO SUPERIORE

I mini cervelli creati in laboratorio sarebbero uguali in tutto e per tutto a quelli "veri". Completi cioè di materia grigia, di amigdala, corteccia, solo più piccoli, delle dimensioni di pochi millimetri e quindi costituiti da un numero ridotto di cellule.

I ricercatori del progetto Nap li utilizzeranno per vedere in che modo l'alternanza dei ritmi di veglia e sonno può influire sul benessere e sulla salute, portando gli studi sui disturbi del sonno a un nuovo e mai visto livello.

"Simulare i ritmi fisiologici o la privazione di sonno permette di valutare cosa succede alle nostre cellule nervose quando non abbiamo una buona routine del riposo: parametri fondamentali per intervenire in maniera tempestiva e garantire una miglior qualità della vita", ha aggiunto Magliaro.

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