Cosa sono i postbiotici e come possono esserti utili

Prebiotici, probiotici e postbiotici sono argomenti 'di moda', ma sappiamo veramente di cosa si tratta? Abbiamo interpellato due esperti per analizzare tutto ciò che è necessario sapere, vantaggi e potenziali rischi.

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Quando si tratta di temi di tendenza che riguardano il benessere, spesso viene in mente la salute dell'intestino, e per una buona ragione. Un intestino sano è un indicatore di buona salute e la ricerca ha dimostrato che può migliorare la vostra corsa.

Probabilmente avete sentito parlare di prebiotici e probiotici. Ma potreste non avere familiarità con un altro tipo di "biotici", ovvero i postbiotici, che possono essere un'altra chiave per ottenere una salute intestinale ottimale.

Cosa sono i "postbiotici" (e i prebiotici e i probiotici)? Conoscere i diversi "biotici" in gioco per la salute intestinale può essere importante. Ecco un rapido aggiornamento su prebiotici e probiotici.

Prebiotici

"Sono alcuni tipi di fibre vegetali che vengono parzialmente decomposte dai batteri all'interno del nostro intestino crasso", dice Julie Stefanski, R.D.N., C.S.S.S.D., e portavoce dell'Accademia di Nutrizione e Dietetica.

Queste fibre si trovano in aglio, cipolle, porri, verdure a foglia, cavoli e avena. E la ricerca ha scoperto che possono ridurre i sintomi dell'asma indotti dall'esercizio fisico nei runner.

"I batteri agiscono su questi tipi di fibre prebiotiche e producono composti benefici all'interno del nostro intestino come per esempio gli acidi grassi a catena corta che le cellule che rivestono il nostro colon possono utilizzare", dice Stefanski.

Probiotici

"I probiotici sono specifici batteri vivi che hanno dimostrato di essere benefici per la salute dell'uomo", dice Stefanski.

Questi batteri "buoni" si trovano naturalmente nell'intestino e aiutano a cambiare o ripopolare i batteri intestinali per equilibrare la flora intestinale - ed è dimostrato che riducono i sintomi gastrointestinali nei maratoneti. I latticini fermentati come yogurt, prodotti a base di kefir e formaggi stagionati, kimchi, crauti, miso, tempeh e yogurt non caseari coltiati contengono tutti probiotici.

Postbiotici

"I postbiotici includono qualsiasi materia lasciata negli alimenti dai batteri, utilizzata per la fermentazione del prodotto alimentare", dice Stefanski. "Questo può includere sostanze prodotte dai batteri o parti di batteri morti, come pareti cellulari".

I postbiotici si trovano in qualsiasi alimento che è stato fermentato da batteri vivi come kefir, kimchi, crauti, tempeh, yogurt e alcuni sottaceti.

Quindi, in cosa si differenziano esattamente i postbiotici dai prebiotici e dai probiotici?

"Il modo migliore di pensarla è che i prebiotici sono il carburante per i probiotici che sono gli operai del nostro intestino. Il risultato finale di tutto il duro lavoro svolto dai probiotici sono i post-biotici. In altre parole, i postbiotici sono i beni creati", dice Keri Gans, M.S., R.D.N., R.D.N., autrice di The Small Change Diet.

E mentre i probiotici sono vivi, sia i pre che i postbiotici sono materiale morto.

"Le sostanze postbiotiche includono acidi grassi a catena corta, catene proteiche chiamate peptidi, e parti di batteri morti", dice Stefanski. "Gli esperti ritengono che queste sostanze possano agire per mantenere la salute intestinale e ridurre l'infiammazione".

Quali sono i benefici dei postbiotici?

La ricerca sui postbiotici è ancora piuttosto nuova e ridotta. Tuttavia, le ricerche iniziali riconoscono negli integratori postbiotici dei vantaggi.

"La ricerca scientifica ha confermato che i postbiotici possono aiutare a mantenere un sistema immunitario sano, sostenere un sistema digestivo sano e aiutare a bilanciare il microbioma nel nostro intestino", dice Gans.

La ricerca ha scoperto che possono ridurre l'infiammazione e migliorare la salute del sistema immunitario, e possibilmente aiutare a prevenire il diabete di tipo 2. Anche se è stato dimostrato che i postbiotici sono una manna per la nostra salute, non è stato ancora chiarito esattamente come funzionino.

"Questa è un'area di interesse davvero nuova e non ben definita", dice Stefanski. "Tra tutte le sostanze prodotte dai batteri, non c'è ancora uno studio che possa far capire che uno di questi composti produce certi benefici rispetto ad un altro".

Anche se i postbiotici sono generalmente sicuri, si possono avere alcuni effetti collaterali non proprio piacevoli.

"Gli atleti che hanno sistemi gastrointestinali sensibili devono essere prudenti con l'aggiunta di qualsiasi supplemento al proprio regime alimentare in cerca di benefici digestivi," dice Stefanski. "Ognuno ha una propria risposta a questo tipo di prodotti, e nessuno vuole ritrovarsi fuori per una corsa e avere una reazione indesiderata quando non ci sono servizi igienici disponibili".

I runner dovrebbero assumere postbiotici?

Se si cerca di migliorare la propria salute intestinale, un punto di partenza ovvio è quello dei cibi fermentati e di quelli ad alto contenuto di fibre. Tuttavia, se state cercando di integrare, discutete l'assunzione di postbiotici con il vostro medico.

Gans suggerisce di prendere un integratore postbiotico. "Raccomando a chiunque sia interessato a prendersi cura del proprio corpo di prendere in considerazione l'aggiunta di un integratore postbiotico al proprio regime alimentare. Mantenere un sistema immunitario e digestivo sano è importante tutto l'anno, soprattutto per chi vuole provare a sentirsi al meglio, in modo da rispettare il proprio programma di allenamento e di corsa".

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