Come resistere alla tentazione del cibo spazzatura

Certe volte ti prende la voglia di qualcosa di dolce, o di salato, e non c'è modo di fartela passare. Scopri come liberare la tua mente dalle tentazioni e resistergli. Fare sport e attività fisica può aiutare

credit: Getty Images

Può succedere in qualsiasi momento del giorno (e della notte): quel pensiero fisso, quella voglia insistente che ti assale e contro la quale cerchi di combattere per non aprire la dispensa o il frigorifero e cedere alla tentazione di mangiare qualsiasi cosa ti capiti sotto mano.

Il primo passo per evitare tutto questo è, senza dubbio, non comprare certi cibi, dolci o salati che siano (patatine, caramelle, biscotti...). Ecco perché il consiglio numero uno è quello di andare a fare la spesa a stomaco pieno poiché si tenderà ad acquistare meno prodotti e più salutari come stabilito dai ricercatori della Cornell University di Ithaca (USA) che hanno osservato e analizzato il comportamento dei consumatori nell’acquistare prodotti alimentari a digiuno o dopo aver mangiato, sia in un supermercato virtuale online che in uno reale, fisico.

Esistono però dei meccanismi del nostro cervello che possono aiutarci a resistere a qualsiasi tentazione... ecco come funziona.

COSA SUCCEDE QUANDO TI VIENE VOGLIA DI MANGIARE SCHIFEZZE

Il profumo di patatine fritte quando passi davanti al fast food, un dolce in uno spot... I sensi stuzzicano il cervello spingendolo a recuperare ricordi dall’ippocampo e a spostarli nella memoria attiva. L’organismo produce dopamina e oppioidi che ti trasmettono una sensazione di benessere e penetrano nel circuito cerebrale legato alla ricompensa.

COME REAGIRE:

Se intervieni subito hai più probabilità di resistere. Cerca di distrarti facendo una breve passeggiata o facendo un gioco che ti obbliga a utilizzare la memoria attiva.

COSA SUCCEDE QUANDO IL DESIDERIO CRESCE

Entra in gioco la corteccia orbitofrontale. Questa regione valuta la memoria, i sensi e le esperienze attuali per determinare quanto sia valida la decisione di mangiare il cioccolato o le patatine. L’impulso a ripetere un’esperienza piacevole del passato cresce e diventa fisico, attivando il sistema nervoso autonomo.

COME REAGIRE

Evita altri stimoli mettendo barriere fisiche tra te e la tentazione. Nascondi il gelato in freezer dietro i broccoli. Scegli una strada per tornare a casa che ti porti lontano da panetterie, pasticcerie, fast food e rosticcerie.

COSA SUCCEDE QUANDO DECIDI DI RESISTERE

La corteccia dorsolaterale prefrontale considera le conseguenze a lungo termine delle tue azioni. Per resistere alle tentazioni devi fare affidamento su di lei. Ma attenzione: se sei stanco, affamato o stressato farai molta più fatica a controllarti e ti verrà molta più voglia di cibo spazzatura.

COME REAGIRE:

Concentrati sugli svantaggi oppure immagina che il cibo che vuoi mangiare faccia schifo (per esempio immagina che sia caduto in una pozzanghera). Questi esercizi mentali aumentano l’attivazione della corteccia dorsolaterale prefrontale.

COSA SUCCEDE SE CEDI ALLA TENTAZIONE

Ti basta un minuscolo morso al cibo spazzatura per cedere definitivamente alla tentazione. Colpa della corteccia gustativa che viene inondata di sensazioni. Le cellule del gusto che sono disseminate nel sistema digerente inviano segnali di piacere ai cervello. La dopamina e gli oppioidi circolano nel sangue. A quel punto è difficile smettere di mangiare.

COME REAGIRE:

Fare regolarmente esercizio rafforza la corteccia dorsolaterale prefrontale inondandola di sangue molto ossigenato, di ormoni e di glicogeno. Più ti alleni più aumenta l’autocontrollo.

Fonti: Peter Hall, University of Waterloo. Nicole Avena, Mount Sinai Health System

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