Birra e allenamento: se fai HIIT puoi berne...

Se con questo caldo ti piace sorseggiare una birra fresca dopo un allenamento, sappi che una ricerca condotta in Spagna dimostra che bere regolarmente birra non ha influenzato la composizione corporea di coloro che si allenano con il metodo HIIT

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Se c'è una cosa su cui la maggior parte degli atleti è d'accordo è l'amore collettivo per la birra, soprattutto dopo un allenamento estenuante.

Ma per chi sta cercando di perdere peso o di tenerlo sotto controllo, troppe birre possono vanificare i benefici per la salute delle ripetute o delle sessioni in palestra, giusto?

Forse no: una ricerca condotta in Spagna dimostra che bere regolarmente birra non ha influenzato la composizione corporea di coloro che si allenano con il metodo HIIT (High Intensity Interval Training).

Come è stata condotta la ricerca

Lo studio, pubblicato sulla rivista Nutrients nel 2019, ha seguito 72 persone per 10 settimane. I partecipanti sono stati suddivisi in due gruppi: non allenamento e allenamento HIIT. Coloro che non dovevano allenarsi erano obbligati a bere alcolici per motivi di ricerca, quelli che facevano parte del gruppo che si allenava con l'HIIT potevano scegliere se farlo o meno.

Ai partecipanti che hanno scelto di bere è stata assegnata in modo casuale la birra (una lager al 5,4% di ABV) o l'acqua frizzante mescolata alla vodka. A coloro che hanno scelto di non bere è stata assegnata a caso birra analcolica o normale acqua frizzante.

Per cinque giorni alla settimana, gli uomini del gruppo che si allenava con l'HIIT hanno bevuto circa 33 cl della bevanda loro assegnata sia a pranzo che a cena, mentre le donne hanno bevuto circa 33 cl della bevanda assegnata soltanto a cena.

Le sessioni di HIIT si svolgevano con due sedute a settimana (per un totale di 40-65 minuti alla settimana) a un tasso di sforzo percepito (RPE) pari o superiore a 8 su una scala da 1 a 10 - in altre parole, a un'intensità molto alta.

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Birra e allenamento HIIT

I ricercatori hanno misurato la composizione corporea di ciascuno dei partecipanti allo studio - massa corporea, circonferenza vita, rapporto vita/fianchi, grasso addominale e densità minerale ossea - all'inizio e alla fine del periodo di studio di 10 settimane.

Ecco cosa hanno scoperto: nessuno dei gruppi ha registrato cambiamenti negativi nella composizione corporea. Inoltre, tutti gli atleti del gruppo di allenamento HIIT, anche se bevevano alcolici, hanno perso grasso corporeo e guadagnato massa muscolare magra.

Non è sorprendente che l'allenamento HIIT abbia innescato questi cambiamenti nella composizione corporea: già altre ricerche condotte in precedenza dimostrano chiaramente che può contribuire alla perdita di grasso e alla costruzione dei muscoli, ha dichiarato l'autrice principale dello studio Cristina Molina-Hidalgo, Ph.D.(c) dell'Università di Granada.

Ma perché l'alcol non ha influito su questi cambiamenti? Tutto dipende dalle calorie totali, ovvero da quante calorie si assumono rispetto a quante se ne bruciano, ha spiegato Amy Goodson, M.S., R.D., specialista in Dietologia dello sport.

"I cambiamenti nella composizione corporea avvengono in genere con il miglioramento dei modelli alimentari e l'avvio e/o il mantenimento di un programma di esercizio fisico. L'alcol può far parte di un modello dietetico sano, ma deve rientrare nel fabbisogno calorico totale", ha detto. "Molte volte, quando le persone consumano alcol - con o senza esercizio fisico - e non tengono conto delle calorie aggiuntive, si verifica un aumento di peso con effetti negativi sulla composizione corporea complessiva".

I benefici dell'alta intensità

Lo studio non ha preso in considerazione l'alimentazione dei partecipanti durante questo periodo: spesso, quando le persone iniziano un nuovo programma di allenamento, iniziano anche a mangiare in modo più sano, secondo Goodson. Se questo fosse il caso dei partecipanti, potrebbe avere un ruolo nel miglioramento della loro composizione corporea. Mangiare in modo più sano in generale potrebbe aver dato loro un po' più di margine per aggiungere qualcosa di più calorico, come la birra, senza farli entrare in un surplus calorico, che può portare a un aumento di peso.

Inoltre, come sottolinea Goodson, lo studio comprendeva individui precedentemente non allenati, “quindi è probabile che i miglioramenti nella composizione corporea e nella massa muscolare magra fossero dovuti all'avvio di un programma di allenamento HIIT di 10 settimane e non all'assunzione di alcol”.

Spiace, ma bere birra da sola non aiuta a bruciare i grassi o a costruire i muscoli: è qui che entrano in gioco la dieta e l'esercizio fisico.

Il risultato, tuttavia, sembra essere in linea con quello che abbiamo sempre sottolineato: la moderazione. Le persone possono infatti condurre una vita normale mentre si allenano, afferma Molina-Hidalgo.

"Se questa (vita normale) comprende il bere birra in quantità moderate mentre si mangia, si può fare - se piace la birra, ovviamente - senza distruggere i propri progressi", ha detto Molina-Hidalgo.

Basta non esagerare: questo potrebbe mettere a rischio i vostri obiettivi di perdita di peso e la vostra salute. L'assunzione moderata di alcol può essere inclusa in una dieta sana, dice Goodson, ma assicuratevi di attenervi alle raccomandazioni dell'American Heart Association (AHA), che sono in linea con la quantità consumata dai partecipanti allo studio. Le donne non devono bere più di un bicchiere (33 cl di birra o 15 cl di vino) al giorno. Per gli uomini, limitarsi a due.

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